CONCACAF a solas con: Atiba Harris (FC Dallas)
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El defensa Atiba Harris (foto) ha ayudado al FC Dallas a alcanzar las semifinales de la edición 2016-17 de la Liga de Campeones de la CONCACAF Scotiabank. (Foto: Mexsport)

El defensa del FC Dallas, Atiba Harris, ha sido uno de los jugadores destacados en la Liga de Campeones de la CONCACAF Scotiabank 2016-17, marcando dos goles en seis partidos. En el 2016, el jugador de 32 años, ex internacional de San Cristóbal y Nives, que también jugó en España, ganó la Copa Abierta de Estados Unidos y su equipo fue el mejor de la temporada regular de la MLS. Previo al partido de vuelta de las semifinales de la próxima semana, tuvo tiempo para hablar con CONCACAF.com.

¿Cuántos años tenías cuando empezaste a jugar al fútbol?
Estoy bastante seguro de que empecé a jugar al fútbol tan pronto como pude caminar porque mi padre Baza y todo el mundo jugaron el hermoso juego en mi comunidad en St. Peter's, San Cristóbal.

Creciendo, ¿tenías un jugador favorito al que admirabas?
Sí, mi jugador favorito y modelo fue y sigue siendo Keith "Kayamba" Gumbs.

A lo largo de tu carrera, has jugado en España, Estados Unidos y Canadá. ¿Cómo se compara el fútbol de España con la MLS?
La calidad de los entrenamientos y los juegos en España fueron mucho más altos que la MLS en cuanto a velocidad y capacidad técnica cuando llegué por primera vez a la liga. Pero creo que esta brecha se ha cortado debido a la gran inversión en el desarrollo de los jóvenes en la MLS, al tiempo que también aporta a los mejores jóvenes talentos. Creo que el FC Dallas está haciendo un trabajo increíble en la formación del futuro del fútbol profesional en Norteamérica.

Después de ganar la Copa Abierta de EE.UU en el 2016 con el FC Dallas. ¿Dónde ubicas ese logro en tus memorias y conquistas?
Esto es, obviamente, un gran logro para mí, porque como profesional y jugador, uno quiere ser capaz de ganar trofeos, y este fue mi primer trofeo como futbolista profesional. Agradezco a mis compañeros de equipo y al cuerpo técnico del FC Dallas por todo su arduo trabajo y dedicación.

Disputaste 60 partidos internacionales con San Cristóbal y Nieves, que ha hecho grandes progresos en el Ranking Mundial de la FIFA. ¿Cuáles han sido las razones de esa gran mejoría ... trabajo fuerte ... buen entrenamiento?
San Cristóbal y Nevis siempre ha tenido el talento sin lugar a dudas. Es una combinación de ambos. Jacques Passy y su equipo han hecho un trabajo increíble para obtener partidos de calidad y prepararnos bien para estos juegos con el respaldo de la Asociación de Fútbol de San Cristóbal y Nieves. Si observan la lista actual de jugadores - algunos como Devaughn Elliott, Julani Archibald Gerard Williams y Javeim Blanchette - ellos fueron parte de un proceso de desarrollo hace más de una década por el ex director técnico Lenny Taylor, por lo que le doy el crédito. Además está Romaine Sawyers, que es pura calidad y será muy importante para el país en el futuro.

Eres primo del jugador del Manchester City Micah Richards. ¿Alguna vez le hablaste de tal vez representar a los Sugar Boyz en el pasado?
Hemos tenido esta conversación unas cuantas veces en el pasado y puedo decirte que él está muy orgulloso de sus raíces de San Cristóbal y Nieves. Hubiera sido genial tener un jugador de su calidad con nuestra selección nacional.

¿Qué consejo tienes para los jóvenes que quieren jugar al fútbol profesionalmente?
Para hacerlo profesionalmente requiere mucho trabajo fuerte y dedicación. Hacer el trabajo dentro y fuera del campo y el juego los recompensará.

Fuera del fútbol, ¿qué te gusta hacer para divertirte?
Paso tiempo de calidad con mi familia.

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